當關二爺拿起 AK47,游戲廠商的皮膚套路究竟有多深?

摘要

游戲皮膚越來越成為游戲收費主流模式,但你可能不知道這背后的秘密。

當《三國演義》里的關二爺放下手中的青龍偃月刀,拿起沖鋒槍出現在游戲中,你會覺得奇怪嗎?

不不不,這不是開玩笑,而是前段時間手游版吃雞《PUBG mobile》中真實發生的事情。在過年期間這款關羽皮膚一經上線,就吸引了不少人瘋狂充值,能擁有這樣一套皮膚甚至成了很多玩家炫耀的資本。

游戲皮膚為什么讓玩家不停充值欲罷不能?它到底是怎么流行起來的?皮膚收費對玩家和游戲行業又意味著什么?最近大家都在家里閑著無聊,不妨和極客之選(公眾號 GeekChoice)一起來看一看那些隱藏在游戲皮膚背后的故事。

從馬力歐到 QQ 秀

關于「游戲皮膚」,最早的故事可能要追溯到紅白機時代。在從黑白電視走向彩色電視之后不久,豐富的彩色給了游戲公司更多的創意靈感,最為大家熟悉的例子早在任天堂 1985 年推出的《超級馬力歐兄弟》(也就是國內玩家口中的「超級瑪麗」)中就已經出現,游戲中的馬力歐會通過「吃蘑菇」的方式變大,而當玩家再吃掉游戲中的花時,身上的衣服就會從紅色變為白色并具備新的攻擊能力。

《超級馬力歐兄弟 3》

到了 1988 年,任天堂推出的《超級馬力歐兄弟 3》讓這種變身方式更進一步,馬力歐不但可以變大,還能變成貍貓在天上飛行,或者變成青蛙在水中加速,游戲中一共設定了六種風格各異的變化能力,這讓游戲變得比以前更有驚喜,因此這款游戲推出之后受到了玩家的大量好評,銷量上也僅次于《超級馬力歐兄弟》排在日本紅白機游戲史銷量第二名的位置。

從嚴格意義上講,如今的游戲皮膚和這種在游戲中出現的角色「換裝」還是有不少區別的,但從「為角色增加新裝扮甚至新能力」的角度來說,32 年前的《超級馬力歐兄弟 3》和如今的《王者榮耀》做的事卻是非常相似的,很顯然,通過給游戲角色增加新的外觀和能力,玩家不僅獲得了良好的游戲體驗,還能對外有更多炫耀資本。

即便今天 QQ 秀依然存在,圖自官網

這種概念后來也在其它領域也得到了驗證,最被我們熟知的就是 QQ 秀了。QQ 秀曾經是很多人的青春記憶,當社交網絡剛剛興起,為自己的虛擬網絡身份打造一套獨一無二的裝扮成了很多人樂此不疲的事,而 QQ 秀正好抓住了人們個性化的痛點。騰訊當時不僅推出了 QQ 秀商城,讓你可以給自己的虛擬形象隨心搭配各種服裝、首飾、面部表情,甚至還為此推出了 QQ 秀紅鉆會員,結果大獲好評。

騰訊還如法炮制,把這種玩出花樣的小把戲復制到了 QQ 空間上,用戶可以隨意打造自己的個性化博客,再一次驗證了人們對個性化的需要,很多社交軟件在當時也都有類似的設定,而回到游戲領域,當網絡游戲尤其是競技游戲興起,游戲皮膚的概念開始進一步深入人心。

競技游戲的持續之路

不論是《英雄聯盟》、《Dota 2》、《絕地求生》這樣的 PC 游戲,還是《王者榮耀》《堡壘之夜》《和平精英》這樣的手機游戲,放眼整個游戲市場,現如今玩家基數最大、影響范圍最廣的網絡游戲大多以競技作為核心,而它們之所以能夠持續火熱下去則離不開其獨特的盈利方式——皮膚收費。

圖自《英雄聯盟》官網

長久以來,免費游戲往往存在著「對零氪黨不友好」的問題,這一方面是因為只有讓氪金玩家享受比非氪金玩家更好的服務才能有足夠資金保證游戲持續運營,另一方面也是因為 MMORPG 類網游大行其道,這種類型的游戲為玩家提供的是更偏個人體驗的內容,而伴隨著 MOBA 類和吃雞類游戲的興起,過去的收費模式開始出現弊端,原因主要在兩個方面:

一,無論是 MOBA 類還是吃雞類游戲都主打團隊協作與競技對抗,這需要游戲營造良好的競技體驗,而過去給付費玩家增強游戲體驗的做法與這種競技體驗相沖突;

二,相比傳統 MMORPG,競技類游戲的節奏更快也更注重觀賞性,過去靠數值增強收費的方式并不適合這些方面的提升,因此不再能吸引玩家。

尤其是玩家進入全民直播時代,競技類游戲不但吸引了玩家參與直播,更帶來了非常多只看不玩的「云玩家」群體,要想從這些「云玩家」手中賺錢,傳統的收費方式已不再有效,于是我們看到了在免費+競技的潮流下,游戲廠商紛紛采取了「游戲皮膚」的盈利方式,這為廠商帶來了不少好處:

首先,通過皮膚收費的方式,游戲開發商可以更好兼顧游戲平衡性,從而在不影響競技公平性的前提下吸引玩家付費;

其次,各種精美的游戲皮膚玩讓游戲的觀賞性進一步增強,無論是對游戲玩家還是電競觀眾,這些好看的皮膚都增強了電競比賽的觀賞性;

最后,靈活多變的皮膚制作和收費方式,不但吸引了眾多玩家,也吸引了越來越多第三方制作者,他們的加入讓游戲皮膚變成了一個巨大的交易市場,從而帶來了游戲的持續繁榮,比如來自 V 社的《Dota 2》和《CS:GO》兩款游戲。

圖自 gaming4.cash

盡管游戲類型不同,但《Dota 2》和《CS:GO》兩款游戲都有著相似的創作工坊,玩家不但可以在線上購買皮膚、飾品,還可以在工坊自己制作游戲皮膚,官方也會從民間征集這些優秀作品上傳到官方商城,而一旦被官方選中,這些創作者也可以參與游戲利潤分成,這進一步吸引了創作者的目光,也讓游戲社區進一步繁榮起來。

類似的例子如今也能在《絕地求生》中看到,廠商不但能夠尋找民間高手,也能發揮各種讓人驚喜的創意,就比如文章開頭提到的關二爺皮膚,它不但讓玩家體會到新的樂趣,也能給游戲廠商帶來不菲的收入。

解藥 or 毒藥

隨著免費游戲+付費內購方式的流行,越來越多游戲開發商將游戲皮膚作為游戲盈利的重要部分,這對于游戲廠商的好處很多,但同時也帶來了一些新的問題,那就是,當廠商發現既然依靠皮膚就能躺著賺錢,那么游戲的大跨步更新就不再那么重要了。

這還只是問題之一,因為靠游戲皮膚賺錢顯得如此輕松,不少游戲廠商開始在購買皮膚的難度上挖空心思想出各種辦法,比如《王者榮耀》,一些稀有皮膚需要玩家氪金達到一定數量才有概率開出,再比如《和平精英》,要想開出一整套豪華套裝,你需要分別湊齊帽子、衣服、褲子、鞋、墨鏡等不同部位,每一種的概率也都不盡相同,這樣的做法也許讓廠商賺的盆滿缽滿,也許讓玩家享受到高人一等的滿足,但對游戲內容來說并沒有任何改變。

游戲皮膚究竟是廠商的解藥還是毒藥?現在似乎還不好說,但如果在競技游戲中僅僅只是通過這種方式來滿足玩家的愉悅而不再讓游戲不斷向前邁進,那么這樣的游戲離退場可能也不會太遠。

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