蘋果電子追蹤器即將發布,我們扒了扒產品背后的 UWB 超寬頻技術

摘要

UWB 未來將成為像藍牙、GPS 一樣的標配。

編者注:本文轉載自微信公眾號深圳灣(ID:shenzhenware),主筆、編輯:森林木。極客公園已獲轉載授權。

這兩天分析師郭明錤又吹風了:蘋果電子追蹤器可能會在 3 月 31 日的蘋果發布會上推出,到 Q2 或 Q3 才能出貨。而到今年年底,預計將有數千萬個內置 U1 芯片的超寬頻(UWB)電子追蹤器。

從去年開始就有各種關于蘋果電子追蹤器的傳言:名稱可能名為「AirTag」或「Apple Tags」,產品形態為一個硬幣大小的掛墜,可以掛在鑰匙鏈或書包上。通過與 iOS 當中「查找」功能的融合,以提醒人們跟蹤易丟失物品的位置......
不同于大多數通過藍牙與手機連接的追蹤器,蘋果的電子追蹤器可能內置了 iPhone 11 系列手機同款的具有空間指向性功能的超寬頻 U1 芯片。


iPhone 11 主板拆解圖 | 圖源:iFixit


超寬頻,Ultra Wideband,簡稱 UWB,是一種類似于 Wi-Fi 和藍牙的射頻無線通訊技術,因發射的信號所占頻譜范圍很寬而得名。
UWB 主要應用于短距離設備間的精確定位和輔助導航,與其他通訊傳輸技術相比,UWB 能夠將定位精度縮小至 10 厘米以內的范圍,實際應用中精度還能進一步縮小至 5 毫米級別。
同時,UWB 還具有系統復雜度低、安全隱私性好、功耗低、抗干擾能力強等優勢,可以應用在設備與設備之間、人與設備之間的定位追蹤,未來有望在手機、手表、車載、AR/VR 等物聯網產品中逐步滲透。
 圖片來自網絡,出處不詳,僅供參考
全球范圍內有不少 UWB 技術提供商涌現,包括 Ubisense、Time Domain、Zebra、DecaWave 等國際行業巨頭,以及國內涌現的精位科技、聯睿電子、清研訊科、沃旭通訊、唐恩科技、新華三等企業。
早期的 UWB 定位技術并沒有實現標準化的芯片產品,直到蘋果首發了采用 UWB 超寬頻技術的 U1 芯片。UWB 將是蘋果無線戰略的重要一環。
在超寬頻 U1 芯片的加持下,iPhone 11 實現了 AirDrop 的更加精準和快速的傳輸,這是第一步。
蘋果的電子追蹤器將會與 iOS 自帶的「查找」融合。圖源參見水印。

蘋果即將發布的電子追蹤器,將實現比 iBeacon 更加精確的定位,這是第二步。

而基于蘋果強大的生態,未來蘋果設備之間、甚至蘋果設備和其他物體之間的定位跟蹤,都將可能逐步實現。
值得一提的是,iFixit 曾在蘋果公司的專利庫中還發現了一些與汽車相關的專利,其中有一些是關于使用 UWB 與汽車進行交互的。而另一項是關于精準的位置追蹤的,它可以讓汽車了解人的位置。
 Tile 去年發布的有史以來「最小」藍牙追蹤器,類似瓷磚貼紙

郭明錤預測,上海環旭電子將于 2020 年第二至第三季度開始為蘋果電子追蹤器做供應商,并拿到了約 60% 的訂單。

此前 iPhone 11 全系標配的 UWB 模塊,環旭也是主要供應商,并因此在去年三季度,股票大漲。
另有消息稱,三星、華為也在積極推進 UWB 技術的研發和應用。三星早在 2005 年就已經演示過在手機上通過 UWB 技術進行快速數據傳輸。而華為去年就已經在部分門店里推行了 UWB 手機無線防盜器項目。
無疑,對于手機公司來說,UWB 未來將成為像藍牙、GPS 一樣的標配。

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